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domingo, 8 de febrero de 2009

JUAN GASTEAU VALDERRAMA : HEROE DE LA BREÑA

Juan Gasteau nació en el valle de Ilo el 6 de mayo de 1824 y murió heróicamente en la batalla de Huamachuco el 10 de julio de 1883. Fue hijo de Miguel Gasteau y Tomasa Valderrama. Su educación inicial la realizó en el hogar paterno, en una escuela de Moquegua y en el colegio La Libertad. En 1843 ingresó al ejército que Nieto y Castilla formaron para enfrentar a Vivanco. Ascendió al grado de alférez luego de la batalla de San Antonio. Con el grado de capitán participó junto a Castilla en la revolución contra Echenique, acción que le valió ser ascendido al grado de sargento mayor el 22 de diciembre de 1854. Estuvo también en la campaña final de La Palma el 5 de enero de 1 885, luego de la cual Ramón Castilla inició su segundo período de gobierno.
Gasteau fue acreditado Cónsul en Belem Do Para (Brasil), de donde retornó por el Amazonas llegando a Moyabamba, lugar en el que en 1860 promovió la revisión de los documentos guardados en el antiguo archivo de Maynas, en búsqueda de las pruebas que fundamentaran la posesión peruana de esta zona; sus pesquisas permitieron hallar testimonios irrefutables para confirmar la tesis peruana sobre la aplicación de la Real Cédula del 15 de julio de 1802 que determinaba la peruanidad de los territorios amazónicos reclamados por Ecuador. Logró demostrar que desde 1803 el gobierno peruano había ejercido actos de gobierno sobre el territorio de Maynas. Junto con ellos, Gasteau logró rescatar otros documentos oficiales que fueron enviados al Presidente Castilla y que permitieron desbaratar las intensiones de Ecuador de entregar a sus acreedores ingleses territorios peruanos en el Amazonas como si fuesen suyos.
Estuvo al lado de Mariano Ignacio Prado contra el Tratado Vivanco–Pareja y luego combatió a las fuerzas de Piérola cuando éste a bordo del Talismán se sublevó en Moquegua, contribuyendo a su derrota en la batalla de Los Angeles en diciembre de 1874. En 1878 fue designado prefecto de Puno, Cuzco y Ayacucho.
Estuvo en las batallas de San Juan y Miraflores; luego vendió todo lo que de tenía de valor y se unió al ejército de Cáceres participando en la campaña de La Breña. Aquí participó en los combates de Pucará, Marcavalle y Concepción. Expulsó a las fuerzas chilenas de Tarma y se comportó heroicamente en Huamachuco, en donde sostuvo la ofensiva hasta que se acabaron las municiones y las bayonetas quedaron inutilizadas o prendidas en los cuerpos de los enemigos, y sin aceptar la retirada ni la rendición, lanzose contra la caballería chilena muriendo a sablazos.